Radio Pausa

Smooth Jazz

A mediados de la década de 1970 el soul jazz experimentó un viraje hacia terrenos más comerciales, que tuvo como protagonistas a destacados músicos de jazz como George Benson. Benson, que había registrado una serie de aclamados discos en la tradición bop se situó, desde mediados de la década de 1970, como un fenómeno comercial con álbumes como Breezin (1976) o Give me the Night (1980), en los que primaba su faceta como cantante. Chuck Mangione, desde una perspectiva similar, se especializó en baladas que integraban elementos bop con melodías ligeras inspiradas en el pop más comercial, inaugurando en discos como Bellavia o Chase the Clouds Away (1975) el sonido característico de lo que luego se conocería como smooth jazz. Al Jarreau había comenzado una prometedora carrera como cantante de jazz con We Got By (1975), pero pronto derivó hacia la interpretación de baladas soul y jazz-pop de índole más comercial (Jarreau, 1983). The Yellowjackets, por su parte, exhibía un sonido a medio camino entre el jazz fusión más experimental de Weather Report y el pop-soul más comercial (Mirage a Trois [1982], Samurai Samba [1983]).  También ya en los años 1980, la banda Spyro Gyra obtuvo un éxito comercial sin precedentes con una música que mezclaba elementos del pop ligero, el soul y el jazz fusión, jugando un papel importante al familiarizar al público no aficionado con los sonidos del jazz. Destaca también la banda Fourplay, del pianista estadouindense Bob James.

Entre otros artistas que han trabajado en el género cabe destacar a Kenny G, David Sanborn, Michael Franks, Russ Freeman & The Rippingtons, Gerald Albright, Yellowjackets, Ben Sidran, George Howard, Chris Botti, Bob James, Larry Carlton, Najee, Brian Culbertson, Eric Marienthal, Kirk Whalum, Paul Taylor, Candy Dulfer, Dave Koz, Jeff Lorber, Bobby Caldwell o Fattburger.

 

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